De hele maand augustus is de planeet Saturnus goed te zien. Saturnus is in het zuidwesten, laag aan de hemel, te vinden in sterrenbeeld Weegschaal.
Met een verrekijker zijn de ringen aardig goed te onderscheiden maar door een telescoop komt hij helemaal tot zijn recht.
Als de lucht een beetje rustig is (weinig luchttrillingen en geen sluierbewolking) dan is het zelfs mogelijk om wolkenbanden op het oppervlak te zien en de zogenaamde Cassini-scheiding in de ringen.

aug2015-saturnus
Saturnus_20150611_1902_24_g3_b3_ap25

7 augustus is het Laatste Kwartier van de Maan.
Een goed moment om de verrekijker te pakken en het Maanoppervlak te bewonderen.
Omdat de Maan dan niet volledig verlicht is, is het zeer de moeite waard om de schaduwlijn te verkennen.
Supermooi om schaduwen in de kraters te kunnen zien.

Zo rond 13 augustus komt de meteorenzwerm Perseïden tot het maximum.
Dat houdt in dat je meer dan 80 meteoren (‘vallende sterren’) per uur kan zien!
Ook de dagen voor en na 13 augustus zijn er een hoop Perseïden te zien.
Wat erg fijn is, is dat de Maan niet stoort. Anders zou je een hoop zwakkere meteoren missen.
De meteorenzwerm Perseïden heeft zijn naam gekregen door dat het lijkt dat de meteoren uit het sterrenbeeld Perseus komen.
Zet de tuinstoelen buiten, kleedt je goed aan en kijk naar het noordoosten richting het sterrenbeeld Perseus voor de meteorenshow.

aug2015-perseiden

14 augustus is het Nieuwe Maan. De verlichte kant van de Maan is voor ons niet zichtbaar en is ’s avonds geen storend element voor wanneer je zogenaamde deep sky objecten (bijvoorbeeld sterrenstelsels en nevels) wilt bekijken.
Een favoriet deepsky object van mij is toch wel de Herculesbolhoop die van de Franse astronoom Messier het catalogusnummer M13 heeft gekregen.
Op een donkere plek is hij met het blote oog te vinden maar dan is het niet meer dan een veegje aan de hemel.
Door de verrekijker of telescoop is het een fantastisch object om te zien!

aug2015-hercules
M13 staat in sterrenbeeld Hercules. Deze is te vinden in het westen.

M13, de Herculesbolhoop

Na de Perseïden is het op 18 augustus tijd voor de Cygniden.
Deze meteorenzwerm is niet zo spectaculair als de Perseïden maar er zullen zo rond de 15 meteoren per uur te zien zijn.
De Cygniden lijken te komen uit sterrenbeeld Zwaan (Cygnus) en staat hoog aan de hemel.

22 augustus is het Eerste Kwartier van de Maan.
Net als bij het Laatste Kwartier eerder deze maand, is dit echt een ideaal moment om de Maan te bekijken door de verrekijker of telescoop.
Neem ook eens een keertje papier en potlood mee naar buiten om wat schetsen te maken van de kraters.

Schets van de maankrater Gauss gemaakt door Roel Weijenberg.

29 augustus is het Volle Maan en staat zo’n beetje de hele nacht aan de hemel.
Wil je met de telescoop naar de Maan kijken, dan is het gebruik van een maanfilter wel handig.
Een volle Maan kan behoorlijk fel zijn en pijn doen aan de ogen. Een maanfilter maakt het kijken naar de Maan wat comfortabeler.