Wat is er nou zo bijzonder aan zo’n supermaan?
Niet zo veel hoor, al doet de media dit wel voorkomen. ‘Supermanen’ komen regelmatig voor. Bijna elk jaar is er wel eentje.

Wat is een supermaan?
De maan draait niet in een cirkel rond de Aarde maar in een ellips.
Dit betekent dat de maan nooit op een constante afstand van de Aarde staat.
Als de maan in zijn ellipsbaan het dichtst bij de Aarde komt dan noemt men dit het perigeum.
Een supermaan is pas een supermaan als het op dat moment ook nog eens een volle maan is.
De maan staat dan ongeveer 7% dichter bij de Aarde dan normaal en reflecteert dan ook nog eens 30% meer zonlicht.
Klinkt spannend maar je ziet niet echt het verschil met een normale volle maan die ook al een flinke bak licht geeft.

Links, de maan in perigeum en rechts in apogeum. (foto:NASA)

Links de maan in perigeum en rechts in apogeum. (foto: NASA)

Het moment dat de maan het verst weg staat noemt men het apogeum. Niemand heeft het dan over een minimaan.

Wat getalletjes
Gemiddelde afstand naar de maan: 384.400 kilometer
Gemiddelde afstand naar de maan tijdens perigeum: 360.000 kilometer
Gemiddelde afstand naar de maan tijdens apogeum:  405.000 kilometer

Een mooi overzicht van supermanen in de 21e eeuw vind je op deze pagina. De lijst is gesorteerd op afstand, niet op jaartal.