Elke 5,25 jaar komt de komeetĀ 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova om de hoek kijken.
EindĀ 2016 is deze komeet net voor en (tot ongeveer een uur) na zonsondergang te zien aan de zuidwestelijke hemel in sterrenbeeld Steenbok.
Met een magnitude van ongeveer +7,5 is dit een mooi object om te bekijken met de verrekijker (bijvoorbeeld een 7×50 mm) of een telescoop.
De komeet is eigenlijk niet te zien met het blote oog maar je zou een poging kunnen wagen als je op een echt donkere plek staat, ver buiten de stad.

Het pad van de komeet 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova (klik voor groot)

Zoekkaartje voor de komeet 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova met Venus als orientatiepunt. Ā (klik voor groot)

Op oudjaarsdag staat de komeet het meest dichtbij de zon (het perihelium).
In 2017 zal de komeet tot ongeveer 15 januari in de avondschemer te zien zijn waarna de komeet eventjes uit het zicht verdwijnt voor een paar weken.
BeginĀ februari verschijnt de komeet dan weer aan de ochtendhemel voor zonsopkomst.
Op 11 februariĀ is de komeet het dichts bij de aarde, op 12 miljoen kilometer afstand. De komeet is dan ook het meest helder met een magnitude van +6.
Het zou dan in principe mogelijk kunnen zijn om de komeet met het blote oog te kunnen zien.

Ik zal deze post daarom ook de komende tijd bewerken met nieuwe kaartjes en eventuele nieuwe ontwikkelingen rond deze komeet.

Foto: Komeet 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova in 2011. Copyright: Michael JƤger.