De Planeten

Mercurius
De planeet die het dichtst bij de zon staat is deze maand niet te zien omdat Mercurius vlak voor zonsopkomst boven de horizon uitkomt.
Het zonlicht wint het hier van Mercurius.

Venus
Ook de hele maand februari is Venus, samen met Mars, in het westen aan de hemel te zien.
Het is een prominente verschijning aan de hemel en zorgt ook voor de nodige UFO meldingen en ‘welke heldere ster is dat?’-vragen op Twitter.
Tot ongeveer de helft van de maand blijft de planeet  tot 4 uur na zonsondergang te zien.

Venus is te vinden in sterrenbeeld Vissen.

Mars
Net als Venus is Mars aan de westelijke hemel te zien.
Weliswaar niet zo duidelijk¬†aanwezig als ‘avondster’ Venus maar met een beetje turen is de rode planeet zelfs in de stedelijke gebieden makkelijk met het blote oog te zien.
Op 2 februari staan Mars en Venus relatief dicht bij elkaar dus, naast de mooie samenstand,  maakt het vinden ook een stuk makkelijker.

Een hele fraaie samenstand vindt op 27 februari plaats: Mars haalt dan planeet Uranus in.
Nou ja, ‘inhalen’…. voor ons vanaf de Aarde lijkt dat dan zo ūüôā
Je hebt voor deze laatstgenoemde samenstand wel een telescoop nodig.

Mars is te vinden in sterrenbeeld Vissen.

Jupiter
De afgelopen paar maanden prijkte de grootste planeet van ons zonnestelsel in de ochtendhemel maar in februari komt Jupiter steeds vroeger op.
Halverwege deze maand kan je Jupiter al rond 22:00 uur in de avond al op zien komen.
Ik kan het niet vaak genoeg benadrukken maar pak die verrekijker eens en zie de dans van de 4 grootste maantjes Io, Ganymedes, Europa en Callisto.
Ja echt! Gewoon met een verrekijker.
De grote rode vlek is alleen te zien met een telescoop. En dan moet deze ook net onze kant op staan.

Op 15 en 16 februari is overigens een samenstand met de maan te zien. De 15e is Jupiter te vinden linksonder de maan en de 16e is hij te vinden rechtsonder de maan.

Jupiter is te vinden in sterrenbeeld Maagd.

Saturnus
In de ochtend, laag aan de horizon in het zuidoosten is de befaamde planeet met de ringen, Saturnus te vinden.
Het is mogelijk om de planeet met het blote oog te zien maar je hebt wel vrij uitzicht op de horizon nodig.
Aan het begin van de maand komt Saturnus zo rond 5:30 uur op. Aan het eind van de maand is dit al om 4:30 uur.

Saturnus is te vinden in sterrenbeeld Slangendrager.

Uranus
Omdat deze planeet steeds vroeger ondergaat wordt het lastig om Uranus te vinden.
Een mooi moment om de planeet te spotten is op 27 februari wanneer Mars op een kleine afstand van Uranus aan de hemel staat.

Uranus is te vinden in sterrenbeeld Vissen.

Neptunus
De mogelijkheid om Neptunus te zien wordt steeds lastiger omdat de planeet steeds dichter bij de zon komt.
In de eerste paar dagen van de maand is het nog mogelijk om vlak voor zonsondergang de planeet te bekijken maar daarna wint het zonlicht het van de planeet.

Neptunus is te vinden in sterrenbeeld Waterman.

Meteoren en kometen
De maand februari is altijd een beetje treurig qua meteoren. Deze maand zijn er geen meteorenzwermen te zien maar blijft altijd een grote kans dat je er eentje voorbij ziet schieten.

Komeet 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova is de hele maand in het zuidoosten te zien, vlak voor zonsopgang.
Begin februari is de helderheid van de komeet het grootst; zo rond magnitude +6 à +7.
Je hebt in ieder geval een verrekijker nodig om de komeet te kunnen vinden. Gedurende de maand zal de helderheid af gaan nemen zodat je uiteindelijk een telescoop nodig hebt.

Positie van de komeet 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova voor de 1e helft van februari (klik voor groot!)

Positie van de komeet 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova voor de 2e helft van februari (klik voor groot!)

De Maan
In de nacht van 10 op 11 februari is een maansverduistering in de bijschaduw te zien.
De verduistering begint om 23.33 uur en zal om 1:45 uur hier in Utrecht totaal zijn.
Om 3:56 uur is de maansverduistering afgelopen.

Een maansverduistering in de bijschaduw is niet zoiets als een totale maansverduistering waar de maan in de volle schaduw (ook wel de kernschaduw) komt.


Je zal zien dat de maan steeds donkerder wordt maar het is veel minder spectaculair dan een totale maansverduistering omdat gedeeltes van de maan verlicht blijven.
Desalniettemin een aanrader om dit natuurverschijnsel te  bekijken.

Eerste Kwartier: 4 februari 2017 om 05:19u.
Volle Maan: 11 februari 2017 om 01:33u.
Laatste Kwartier: 18 februari 2017 om 20:33u.
Nieuwe Maan: 26 februari 2017 om 15:48u.